Something for the Girls, The official Guide to the first 100 years of Guiding

   Titre: Something for the Girls, The official Guide to the first 100 years of Guiding
 Séries:
 Edité par: Constable & Robinson
 Date de publication: 2009
 Auteur(s): Alison Maloney

Cet ouvrage relatif au centenaire du guidisme britannique, préfacé par Elisabeth II, superbement illustré, propose une approche thématique de l'histoire du plus grand mouvement guide européen dans un style relativement "grand public".  Il ne s'agit pas en soi d'un ouvrage historique (ni scientifique), encore que l'apport de Margaret Courtney, ancienne archiviste des Girl-Guides britanniques, soit important.

L'auteur pose, dans son introduction, que le guidisme anglais est essentiellement basé sur 4 piliers ou thèmes, déjà présents selon ses dires lorsque les toutes premières guides se sont présentées à Crystal Palace en 1909 et toujours actuels: le fait d'être divers et surtout ouvert à tous ("inclusive"); le fait de permettre aux filles et aux femmes de se faire entendre (littéralement ou par l'action); le fait d'offrir un lieu unisexe féminin, où les filles peuvent se retrouver entre elles dans un environnement sûr et propice à leur développement individuel; le fait d'être moderne et de s'être constamment adapté et réadapté afin de continuer à l'être.  Ce faisant, l'ouvrage illustre à la fois l'histoire du guidisme anglais mais aussi son présent.

Ces différents thèmes sont ensuite développés à l'aide de séquences assez brèves mais royalement illustrées.  L'agencement des séquences à l'intérieur des thèmes peut sembler parfois un peu
mystérieux pour le lecteur et l'historien regrettera souvent une certaine superficialité, même s'il y a d'excellents passages consacrés à des sujets peu documentés de l'histoire du guidisme, comme Agnès Baden-Powell ou encore la littérature guide anglophone, les Lones et les deux guerres mondiales.

En le refermant, on ne manquera de s'étonner de l'amplitude du guidisme britannique (qui compte encore un demi-million de membres aujourd'hui) et de sa capacité de s'adresser de manière individualisée à un public très large (bien plus large que celui que touche le guidisme belge), ainsi que de son impact sur la société par son rôle de porte-parole et de ses différentes actions au fil du temps, sans doute plus que tout autre mouvement guide de par le monde.

L'ouvrage est disponible au CHBS.

Les Cahiers du CHBS