Centre Historique Belge du Scoutisme - Belgisch Historisch Centrum voor Scouting

Cahier n°13


1940-1944, Londres capitale de la liberté, capitale du scoutisme en exil

Jean-Jacques GAUTHE

La première contribution de l'historien scout français Jean-Jacques Gauthé aux Cahiers du CHBS est magistrale et remarquablement documentée. Son sujet, le "scoutisme et le guidisme réfugié à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale" est en effet inédit et l'a amené à exploiter des sources fort peu sollicitées par l'historiographie scoute jusqu'à présent.

L'auteur aborde cet épisode de l'histoire des mouvements scouts et guides d'une manière à la fois panoramique et très détaillée. Il traite ainsi du scoutisme certes belge et français réfugié en Grande-Bretagne, mais également issu de la quasi-totalité des autres pays occupés par l'Allemagne. Il détaille les structures (l'International Scout Group) et les activités (camps et conférences) qui les rassemblent et le soutien que leur octroient les associations mondiales et anglaises. Il aborde également, dans des annexes qui sont à chaque fois des "zooms", une multitude de facettes de cette histoire : les personnages clés, dont l'incroyable J.S. Wilson ; les moyens de communication entre scoutisme "en exil" en Grande-Bretagne et le scoutisme en Europe occupée, dont il dresse aussi le portrait en creux ; les points de contact entre ces deux mondes, comme le Clan de l'Etape à Miranda de Ebro, etc.

Il est enfin attentif à préciser dans quel cadre idéologique ce scoutisme et ce guidisme se meuvent : apolitisme certainement, Résistance parfois, mais surtout recentrage sur certaines valeurs scoutes, en particulier celle de la "liberté" du scout.

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De eerste bijdrage van de Franse scoutshistoricus Jean-Jacques Gauthé aan de "Cahiers du CHBS" is meesterlijk, en ook opmerkelijk gedocumenteerd. Het onderwerp «Tijdens de Tweede Wereldoorlog naar Londen uitgeweken scouting» is nieuw, waardoor de auteur gebruik heeft moeten maken van tot op heden weinig benut bronmateriaal in de geschiedschrijving van scouting.

De auteur benadert deze periode uit de geschiedenis van de scouts- en gidsenbewegingen op een tegelijk panoramische en gedetailleerde manier. Zo heeft hij het niet enkel over Belgische en Franse Scouts die gevlucht zijn naar Groot-Brittannië, maar ook over scouts uit bijna alle andere door Duitsland bezette landen. Hij beschrijft de structuren (zoals de International Scout Group) en de activiteiten (kampen en conferenties) die hen verenigen, evenals de ondersteuning die de wereldorganisaties en de Engelse scoutsverenigingen hen bieden. Maar hij gaat ook dieper in op een aantal facetten van dit verhaal, door gericht in te zoomen op belangrijke personages, zoals de buitengewone J.S.Wilson ; op de communicatiemiddelen tussen de scouts «in ballingschap» in Groot-Brittannië en die in bezet Europa ; op de raakpunten tussen deze twee werelden, zoals de "Clan de l'Etape" in Miranda de Ebro, enz.

Ten slotte heeft hij veel aandacht voor het ideologische kader waarin scouting en guiding zich in die jaren bewegen: vooreerst een apolitiek kader, dat sommigen niet belet om toch af en toe aan het Verzet deel te nemen, maar dat vooral gericht blijft op bepaalde scoutswaarden, in het bijzonder de "vrijheid" van de scout.

Jean-Jacques GAUTHE est l'auteur d'une quarantaine d'articles et de deux ouvrages sur l'histoire du scoutisme. Il travaille principalement sur le rôle social du scoutisme. Ses travaux concernent les débuts du scoutisme en France, le scoutisme en 1939-1945,les Guides et Scouts d 'Europe, le scoutisme musulman en Algérie, la renaissance du scoutisme en Allemagne et en Autriche après 1945, les relations entre le scoutisme et les totalitarismes du XX° siécle, et les relations entre le scoutisme et le mouvement ouvrier. Il est aussi l'un des fondateurs et a été l'un des animateurs de 1907, réseau français universitaire interdisciplinaires de recherches sur le scoutisme et les mouvements de jeunesse, actuellement en sommeil.

Il est possible de se procurer des cahiers à la pièce en s'adressant au CHBS.

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