Centre Historique Belge du Scoutisme - Belgisch Historisch Centrum voor Scouting

Cahier n°5


Notre-Dame des Scouts à l 'Abbaye d'Orval

Thierry SCAILLET

Dominant les ruines de l'abbaye médiévale d'Orval, la chapelle dédiée à Notre-Dame des Scouts est bâtie sur les fondations de l'ancienne chapelle Notre-Dame de Montaigu, construite au début du 17ème siècle et détruite par les soldats français en 1793. Erigée en souvenir de la part active que les scouts catholiques ont pris à la restauration de l'abbaye d'Orval entre 1926 et 1929, la chapelle Notre-Dame des Scouts est officiellement inaugurée par la Fédération des Scouts Catholiques (FSC) et le Vlaams Verbond der Katholieke Scouts (VVKS) le 14 août 1938, en clôture des festivités du 25ème anniversaire du scoutisme catholique en Belgique. La chapelle Notre-Dame des Scouts a créé en Ardennes, terre privilégiée de camps, un lieu propice où les scouts pourront se ressourcer au contact d'une abbaye dédiée à Notre Dame. Elle favorisera aussi l 'éveil de vocations religieuses, dont profitera entre autres l'abbaye d'Orval. La chapelle a fêté son 70ème anniversaire en 2008.

De Onze Lieve Vrouw der Scoutskapel kijkt uit over de vervallen middeleeuwse abdij van Orval en is gebouwd op de fundamenten van de oude O.L.V. van Scherpenheuvelkapel, die zelf dateert van begin 17de eeuw, maar vernield werd door de Franse soldaten in 1793. De Onze Lieve Vrouw der Scoutskapel werd opgericht ter herinnering aan de actieve deelname van de katholieke Scouts aan de heroprichting van de abdij van Orval tussen 1926 en 1929. Ze werd op 14 augustus 1938 officieel ingewijd door de Fédération des Scouts Catholiques (FSC) en het Vlaams Verbond der Katholieke Scouts (VVKS), die hiermee de vieringen rond het 25-jarig jubileum van katholieke scouting in België afsloten. De kapel is in de Ardennen, een kampstreek bij uitstek, een plek waar scouts zich kunnen herbronnen en waar een aantal roepingen zich, onder meer ten gunste van de abdij van Orval, hebben laten voelen. In 2008 werd de 70ste verjaardag van de kapel gevierd.

Thierry SCAILLET est assistant au département d'histoire de l'Université catholique de Louvain (UCL). Il a publié de nombreux articles sur l'histoire de la Fédération des Scouts Catholiques et est l'auteur d'une monographie sur "Le camp scout de la Fresnaye" (2006) et d'une biographie sur "Valentin et Henri Brifaut. Parcours de vie d'un père et d'un fils" (2008). Il a également co-dirigé les ouvrages Scoutisme et guidisme en Belgique et en France. Regards croisés sur l'histoire d'un mouvement de jeunesse, ainsi que Guidisme, scoutisme et coéducation. Pour une histoire de la mixité dans les mouvements de jeunesse, parus chez Academia-Bruylant en 2004 et 2007.

Il est possible de se procurer des cahiers à la pièce en s'adressant au CHBS.

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