La chapelle Notre-Dame des Scouts à l’Abbaye d’Orval a 80 ans

Dominant les ruines de l’Abbaye médiévale d’Orval, la chapelle dédiée à Notre-Dame des Scouts est bâtie sur les fondations de l’ancienne chapelle Notre-Dame de Montaigu, construite au début du 17e siècle et détruite par les soldats français en 1793. Érigée en souvenir de la part active que les scouts catholiques ont pris à la restauration de l’Abbaye d’Orval entre 1926 et 1929, la chapelle Notre-Dame des Scouts fut officiellement inaugurée par la FSC et le VVKS le 14 août 1938, en clôture des festivités du 25e anniversaire du scoutisme catholique en Belgique. De 1926 à 1929, plus de 300 scouts vinrent en effet aider au déblaiement des décombres de l’abbaye au cours des vacances pour permettre sa reconstruction. Et, dès 1927, le futur père abbé d’Orval, le père Marie-Albert van der Cruyssen, originaire de Gand, avait suggéré que cette chapelle abandonnée soit reconstruite et dédiée à Notre-Dame des Scouts. Dix ans plus tard, ce projet put voir le jour grâce au père Hubert, né François Thibaut de Maisières, ancien scout de la XXe Liège, qui prit le projet en mains en 1937. Les 13-14-15 août 1938, il devait aboutir à l’organisation d’un grand rassemblement de près de 500 routiers à Orval, au cours duquel fut inaugurée la chapelle des scouts en présence des pères de l’abbaye, des autorités ecclésiastiques et de diverses personnalités politiques. La décoration de la chapelle fut ensuite peaufinée par les dons de multiples scouts et unités. Depuis 80 ans, Notre-Dame des Scouts attire le regard des visiteurs de l’abbaye, intrigués par la majesté de cette petite chapelle sur les hauteurs du Val d’Or.
Thierry Scaillet

Les Cahiers du CHBS