La dernière visite de Baden-Powell en Belgique, il y a 80 ans !

Le fondateur du scoutisme, Robert Baden-Powell, eut l’occasion de visiter la Belgique et ses scouts par trois fois. En août 1911, son premier séjour passa quasi inaperçu dans un pays où le scoutisme n’en était encore qu’à ses balbutiements. Les 4-6 juin 1922, BP releva par contre de sa présence les activités organisées sur Bruxelles par les scouts catholiques à l’occasion de leur 10e anniversaire et rencontra même le Roi Albert. Les 21-22 août 1938, BP devait encore faire escale à Anvers, lors de sa croisière à bord de l’Orduna Castle. Des délégations des guides et scouts catholiques et pluralistes de Belgique vinrent alors le saluer sur les quais de la métropole anversoise, avant son départ définitif pour l’Afrique. Dessinateur accompli, BP profita de ce bref passage pour croquer la tour de l’hôtel de ville d’Anvers depuis le pont du bateau. Cette escale fut la dernière visite de Robert Baden-Powell en Belgique, qui rejoignit ensuite le Kenya pour sa retraite, où il devait décéder trois ans plus tard en 1941.
Thierry Scaillet

Les Cahiers du CHBS