Les 20 ans du géant Baden-Powell d’Ath

En septembre 1997, l’asbl « Les amis de Baden Powell » fut fondée à l’initiative de cinq anciens scouts pluralistes issus de la 220e unité SGP d’Ath, avec pour objectif d’offrir un géant d’osier à l’effigie de Baden-Powell à la cité des géants, en vue notamment de promouvoir le scoutisme lors de ses déplacements. Sa conception se fit en étroite collaboration avec la Baden-Powell House de Londres, siège de l’association des scouts britanniques, mais aussi avec Betty Clay, fille de Robert Baden-Powell, sans oublier la ville d’Ath. Tout un travail préparatoire fut effectué pour le choix des matériaux et des tissus, mais surtout sur le personnage lui-même avec l’analyse de multiples photos et peintures qui existaient sur le fondateur du scoutisme. Ce géant ressemble ainsi très fortement au portrait de Baden-Powell qui fut réalisé par l’artiste David Jagger (1891-1958) en 1929. Esquissée initialement par le sculpteur René Sansen (1908-1997), sa tête fut ensuite concrétisée par le sculpteur athois Fabien Berlanger, secondé par Gérard Decarpentry pour la peinture. Pour son habillement, il fut choisi de lui donner un uniforme d’été, où Baden-Powell apparaît manches de chemise retroussées, un symbole qui rappelle qu’un scout est toujours prêt à servir. Il porte aussi ses décorations militaires et surtout le loup d’argent, la plus haute décoration du scoutisme britannique, sans oublier son chapeau scout, son foulard Gilwell, son collier de formation à 6 bûchettes, ainsi qu’un ceinturon portant la devise du mouvement. Le 5 septembre 1998, le géant Baden-Powell, haut de 4 mètres et large de 2 mètres pour un poids de 105 kg, fut officiellement inauguré à Ath, en présence de multiples personnalités belges et étrangères. Depuis lors, il participe régulièrement à de multiples activités, notamment scoutes comme le centenaire du mouvement à Bruxelles en 2007 et BeScout en 2018.
Thierry Scaillet

Les Cahiers du CHBS