Centre Historique Belge du Scoutisme - Belgisch Historisch Centrum voor Scouting

Janie Hampton, How the Girl Guides won the war

Un ouvrage qui se situe entre l 'histoire et le journalisme, mais dont le grand mérite est de mettre au jour et de montrer la valeur à la fois de l'engagement des guides (surtout anglaises, mais pas uniquement, les guides polonaises, par exemple, ne sont pas en reste) dans l'effort de guerre, mais aussi ce que le guidisme a pu apporter à la vie de milliers de filles, touchées par la guerre.

Il relate ainsi une foule de situations, comme celle des fillettes juives allemandes évacuées en Grande-Bretagne au début de la guerre, des guides de Jersey livrées à leur triste sort (l'île étant occupée et abandonnée par le Royaume-Uni), le guidisme dans un camp d'internement japonais, la difficile survie des guides à Auschwitz et à Varsovie, les missions de service de guides aînées et triées sur le volet dans des camps de réfugiés dans toute l'Europe... Mais il aborde aussi, plus simplement, le sort d'enfants britanniques déplacés à la campagne et trouvant structure et affection auprès de cheftaines, l'utilité et l'impact des badges guides pendant la guerre, et la mobilisation des guides anglaises pour toutes sortes de tâches, parfois très bizarres mais toujours accomplies avec enthousiasme et aux résultats inespérés...

La profusion des sujets et des engagements rend ce livre captivant, mais parfois aussi un peu confus. On regrettera également que l'auteur ne précise pas ses sources en détail, ce qui rend, par exemple, impossible l'identification des quelques guides belges qui y sont mentionnées... (identification tant de ces guides que des sources utilisées pour en parler). Ceci étant, ce livre mérite largement d'être lu et constitue aussi un bel hommage à toutes ces guides intrépides et dévouées...

L 'ouvrage est disponible au CHBS.

 

Il est possible de se procurer certaines publications en s'adressant au CHBS.

 

 

 

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